Hotellimatka

Kaupunkilomalta pirteyttä pimeää vastaan LOKAKUINEN LONTOO ON IHANA PAIKKA!

Lähdimme naisporukalla nauttimaan lokakuisen Lontoon annista. Suomessa tämä on jo pimeää aikaa, mutta Lontoossa sää on suosiollisempi vielä tässä vaiheessa vuotta – niin nytkin. Onnistuneen kaupunkiloman jälkeen akut ovat taas paremmassa latingissa ja mieliala hyvässä nosteessa!

Norwegianin aamulento oli hyvään aikaan Gatwickin kentällä. Matkapoikien kiertoajelu tehtiin heti lentokettäkuljetuksen perään, joten pääsimme päivittämään parin vuosikymmenen takaiset Lontoon kokemukset tähän päivään. Ihana oppaamme Paula osasi kertoa hyvin viihdyttävästi kaikesta, historiasta tähän päivään. Grange Strathmore Hotel sijaitsee muuten oikein kauniilla alueella lähellä Kensington Gardens ja Hyde Park -puistoja – ja South Kensingtonin metroasemaa. Kun tavarat oli saatu huoneisiin, huoahdimme hetken ja lähdimme hakemaan pikaista purtavaa. Lähellä oli ravintoloita laidasta laitaan; pizzaa, hampurilaisia, intialaista…

Kävimme myös nauttimassa perinteisen Afternoon Tea -hetken runsaine tarjoomuksineen. Ei muuten kannata kovin paljon syödä ennen kuin aikoo nauttia teetä, kolmioleipiä, skonsseja ja pieniä makeita leivonnaisia. Tulipahan tämäkin opittua kantapään kautta.

IMG_E5649

Illalla oli tiedossa musikaali Wicked Apollo Victoria Teatterissa. En ollut tästä aiemmin tietoinen, mutta ainakin kyseissä teatterissa oli mahdollisuus nauttia juomia ja pikkupurtavaa samalla kun sai aistitykitystä huikean shown muodossa. Liput kannattaa hankkia etukäteen niin mahtuu varmasti katsomoon, nytkin teatteri oli täynnä. Wicked oli todella hyvin toteutettu ja viihdyttävä, suosittelen! Kaikki meistä pitivät esityksestä. Toki aikaisin heränneille tuo ilta ja hämärä teatteri olivat aika haastava yhdistelmä.

Takaisin hotellille suhautimme mustilla, perinteisillä takseilla. Niissäkin toimi suomalaisten maksukorttien lähimaksuominaisuus samoin kun metrossa. Ei sitä käteistä kyllä tänä päivänä ihan kauheasti tarvitse mukana kantaa. Tosin saa nähdä miten tuleva Brexit vaikuttaa.

img_5653.jpg

Herkullista ruokaa, bussikyytiä ja huikeita maisemia

Meillä oli lauantaille lounasvaraus Bustronome Lunch Tour -bussissa. Olipa kerrassaan ilahduttava kokemus! Kaksikerrosbussissa ranskalaistyylinen ruoka valmistui auton alaosassa ja yläkerran isot ikkunat ja lasikatto antoivat aterioijille oivan mahdollisuuden nauttia nähtävyyksistä bussireitin varrella. Palvelu oli todella ystävällistä ja ruoka hyvää. Eikä viineissäkään ollut valittamista. Ensi alkuun annokset vaikuttivat fine dining sipistelyltä, mutta kokonaisuudesta tuli todella kylläinen olo. Kuohuvan ja viinin myötä tunnelma nousi kattoon, jopa siinä määrin että jutellessa ei tullut juurikaan seurattua pöydissä olleista kartoista missä milloinkin ajettiin. On olemassa myös illalliskierros, joka on pidempi kuin tämä lounasajelu, me pidimme tätä vajaa parituntista juuri hyvänmittaisena.

IMG_5556

IMG_5505

Osa olisi halunnut testata London Eye-maailmanpyörän, mutta joillain kanssamatkaajista pelkkä ajatus isosta maailmanpyörästä sai polvet notkahtamaan. Siksi olimme varanneet etukäteen liput Sky Gardeniin, korkeuksissa sijaitsevaan puutarhamaiseen näköalapaikkaan. Tokihan se 155 m korkeudessa maisemien ihailukin pelotti, mutta rakennus vaikutti turvallisemmalta vaihtoehdolta korkeanpaikankammoisten silmissä. Sky Gardenissa pääsee nauttimaan esteettömästi maisemista rakennuksen joka puolella. Lämpötila ja kosteus tekivät sen ettei takkia todellakaan tarvinnut päällä pitää. Alueella voi kahvitella tai syödä, me otimme vain kahvit ja leivonnaiset. Ulkotasanne ei tällä kertaa ollut auki, oli sen verran tuulinen päivä. Ikkunoissa oli hauskasti merkitty tarroilla erilaiset maamerkit; kun katsot tarran suuntaan, näköpiiriin osuu ko. rakennus. Hyvä idea! Oli hieno ja käymisen arvoinen paikka tämäkin.

IMG_5682img_5695.jpg

Tower of London ja kimallusta silmissä

Kävimme lauantaina vielä keskiaikaisessa Tower of Londonissa. Lokakuu oli siitä hyvä ajankohta, ettei tarvinnut jonotella. Kruununjalokiviä pääsi katsomaan heittämällä. Kesällä jonot kiemurtelevat ihan erityyliin, eivätkä todellakaan auringonsuojassa. Kuvia kimaltelevista kalleuksista ei päässyt ottamaan, eikä niiden eteen jumittamaan. Vitriinien ohi mentiin lentokenttätyylisellä liukuhihnalla. Eipä ollut tällaisia silloin kun joskus kasarilla kielikurssilla tehtiin retki Lontooseen. Tower tykkeineen ja haarniskoineen oli timantteja ja kruunuja lukuun ottamatta aika miehekäs kohde. Olihan se ollut vankilana 1800-luvun alkuvuosikymmeniin saakka ja mainekin hiukan synkkä, muutama kuningatarkin on alueella mestattu. Towerissa pitää muuten aina olla viisi korppia. Niin kauan säilyy uskomuksen mukaan kuningaskunnan valta. Ja luonnollisesti jemmassa on parit varakorpit ettei vaan käy köpelösti…

img_5750.jpg

Lontoossa tulee käveltyä, ihan huomaamattakin, joten kaikilla oli teputukseen sopivat jalkineet. Joka suunnalla oli upeita rakennuksia, ikonisia punaisia postilaatikoita ja puhelinkoppeja sekä tietenkin kaksikerrosbusseja. Lontoo oli huomattavasti siistimpi kuin muistin. Tosin edellisestä visiitistä itsellä oli vierähtänyt koko lailla 30 vuotta. Siinä ajassa kaupunki oli muuttunut hurjasti – ja omat mielenkiinnon kohteet. Siinä missä parikymppisenä shoppailu Oxford Streetillä oli ”the thing”, niin nyt nautittiin kaikesta mitä silmillä saattoi ahmia. Toki tuliaiset hankittiin kotiin viemisiksi, eihän sitä nyt metropolista tyhjin käsin… Matkamuistomyymälöitä löytyy vähän sieltä sun täältä; magneetteja, mukeja, kortteja ja pikkuautoina (yllättäen myös teroittimina) kaksikerrosbusseja ja takseja.

Perjantaina ja lauantaina oli lämmintä, jopa +18 astetta. Saatiin myös sadetta tihkuna ja kaatamalla. Se tyypillinen Lontoon sää.

IMG_5891

IMG_5955

Upea Kensington ja Greenwich, silmänruokaa vanhan arkkitehtuurin ystäville

Koska sunnuntain hotelliaamiainen alkoi vasta 8 maissa ja olimme tikkana pystyssä paljon aikaisemmin, päätimme lähteä aamukävelylle Kensington Gardens -puistoalueelle. Sääkin hemmotteli, oli viileämpää ja ihana auringonpaiste. Noin kilometrin kävelymatka oli täynnä kaunista arkkitehtuuria ja hiljaista sunnuntai-
tunnelmaa. Vain satunnainen Starbucks poikkeaja oli näin aikaisin liikkeellä viikonloppuna. Kensingtonin palatsin puisto on ISO ja jatkuu Hyde Parkkiin saumattomasti. Itse palatsi ei tosin vaikuttanut kovin suurelta, lieneekö katselimme sitä väärästä suunnasta? Puistossa lenteli kuuluisia vihreitä papukaijoja, joiden ilmestymisestä kukaan ei osaa sanoa varmaksi mistä ovat ilmestyneet. Isossa lammessa uiskenteli paljon ihania joutsenia sekä erilaisia hanhia ja sorsia – ja nämä myös lennähtivät kaikki lähelle, kun kuvanottomielessä lammenreunalle askelsin, taisi olla ruokinta-aika.  Puistossa paikalliset koiranulkoiluttajat seisoskelivat porukoissa ja koirat leikkivät keskenään, oli hölkkääjiä ja  pyöräilijöitä. Ja hyvin seesteinen tunnelma. Prinsessa Dianan muistomerkkiä puhdistettiin, joten se oli tyhjennetty vedestä emmekä päässeet näkemään sitä vaikuttavimmillaan.

IMG_5909

Aamiaisen jälkeen päätimme tehdä vielä pikavisiitin jokibussilla Greenwichin alueen käsityöläismarkkinoille. Hyppäsimme metroon ja Westministerin kohdalla vaihdoimme jokialukseen. Matka Thamesia pitkin oli todella sujuva ja oli mielenkiintoista nähdä kaupunkia joelta päin. Perillä katettu markkina-alue ei ollut suurensuuri, mutta Greenwichin alueen rakennukset kuten 1600-luvulla kuningattarelle rakennettu pikkulinna ja Merimuseo olivat todella kauniita ja hyvin hoidettuja. Markkinoilla myynnissä oli paljon kaikkea ihanaa. Käsintehtyjä herkkuja, koruja, tauluja, valaisimia, vaatteita, jne. Alueen vieressä oli parikin pubia, josta sai lounasta – ja tietenkin virvoittavia juomia. Vesibussipysäkin kohdalla on kuivalla maalla yksi alueen turistinähtävyyksistä, maailmankuulu purjealus Cutty Sark. Sillä on aikanaan tuotu teetä Kiinasta. Ulkoapäin näytti kiinnostavalta kohteelta, mutta lähdimme takaisin hotellille, koska emme halunneet myöhästyä lentokenttäkuljetuksesta. Ehkä tänne voisi palata perheen miesten kanssa.

IMG_5992

Siirtyminen Gatwickin kentälle hotellilta tapahtui bussilla. Mukava oli istuen maisemia katsella, sen verran runsaasti oli tullut kävelykilometrejä tämän kaupunkiloman aikana. Gatwickillä oli perus tax free -kauppojen ja ruokapaikkojen lisäksi mm. Harrodsin liike, josta sai ostaa niitä kuluisia logokasseja, herkkuja ja joulukoristeita. Itselle jäi käteen ihana lasinen kuumailmapallo-kuusenkoriste. Sitä sitten varjelin koko lento- ja bussimatkan kotiin saakka – ja ehjänä säilyi!

IMG_5722

Summa summarum. Kaikilla matkakavereilla oli hyvä fiilis, Lontoo oli ollut paljon, paljon odotettua antoisampi kokemus. Uuden ja vanhan arkkitehtuurin yhdistyminen soljuvaksi kokonaisuudeksi oli ilahduttava nähdä samoin kun miljoonakaupungin siisteys. Paljon ehdittiin nähdä mielenkiintoisia vierailukohteita – ja paljon jäi vielä näkemättä, koska kaikkialle ei vaan ehditty. Jäi kyllä sellainen fiilis, että tänne on tultava uudestaan lähiaikoina.  Ihana Lontoo – ehkäpä jo ensi kesänä nähdään taas!

Lue lisää ja varaa >>

 

Harry Potter, Hotellimatka, perheloma

HARRY POTTER STUDIOT JA LONTOO

Äidin ja 7 vuotiaan tyttären unelmareissu Lontooseen ja Harry Potterin studioille alkoi lentokentältä suuren jännityksen vallassa. Pitkään odotettu reissu oli vihdoin käsillä ja netistä etsitty tietoa studiokierrokselta sekä tietenkin kaikki Potterit katsottu!

Harry Potterin Lontoo

Lontoon lähellä sijaitsevalla Warner Brothers studiolla kuvattiin kaikki kahdeksan Harry Potter –elokuvaa ja viimeisen filmin jälkeen luotiin mahtava kokonaisuus Potter-elokuvien lavasteita, rekvisiittaa ja erikoistehosteita. Paikka on melkeinpä pakollinen käynti jokaiselle Harry Potter –fanille, mutta antaa paljon myös elokuvista ja kirjoista vähemmän tietäville. Kierros tarjoaa sali salilta suurempia kokonaisuuksia, joissa tutkimisen ja ihmettelyn lisäksi pääsee myös itse osallistumaan taikuuden maailmaan. Matkusta Hogwarts Expressillä, lennä luudalla, ota kuva Poikittaislinjalla, juo kermakaljaa, osta Harry Potterin taikasauva tai tutustu erikoistehosteisiin ja saa itse tutut hahmot liikkumaan! Matkapoikien matkan hintaan sisältyi Harry Potter studiokierroksen lisäksi kuljetukset lentokentältä hotellille sekä Lontoon kaupunkikierros. Plussaa suomalaisesta oppaasta!

Harry Potter Viistokuja

Seikkailu alkaa Lontoon lentokentältä

Lentokentällä oli suomalainen Matkapoikien opas kylttinsä kanssa vastassa ja siirryimme näppärästi omaan bussiin. Bussi suuntasi Gatwickin lentokentältä kohti Lontoota ja Lontoon kaupunkikierrosta. Bussi kiersi noin kahden tunnin ajan Lontoon tärkeimmät nähtävyydet ja kuuluisimmat alueet, kuten ostoskatu Oxford Street, Piccadilly Circuksen aukion, Lontoon suurin kuninkaallinen puisto Hyde Park, monista elokuvista tuttu kaupunginosa Notting Hill, kuuluisa Big Ben, Englannin kuninkaallisten kruunajaiskirkko Westminster Abbey ja Lontoon riemukaari eli Marble Arch. Näimme myös vilauksen Buckinghamin palatsia, mutta se oli kyseisenä aikana suljettu. Bussin kyydissä oli mukava seurata nähtävyyksiä ja jännittää ison bussin kulkemista Lontoon ahtailla kaduilla. Nuoremmat matkustajat löysivät heti seuraa toisistaan ja paikka äidin vieressä ei enää kelvannutkaan. Lapsia kiinnosti kaupunkikierroksella varsinkin maailman suurin lelukauppa Hamleys! Kaupunkikierrokselle osui sopivasti aurinkoinen sää ja keväinen Lontoo helli meitä koko viikonlopun ajan. Oli mukava, että opastus oli suomeksi niin lapsetkin ymmärsivät kuulemaansa. Lapsia tosin jännitti jo seuraavan päivän odotettu kohokohta, eli kierros Harry Potterin studioilla.

harry_potter_piccadilly_circus
Matkan hintaan kuului kaupunkikierros bussilla

Kuninkaallinen hotelli hyvällä sijainnilla

Bussi toi meidän kaupunkikierroksen päätteeksi suoraan hotellin oven eteen. Hotellina oli Grange Strathmore Hotel, joka sijaitsi loistavalla paikalla lähellä metroasemaa, Natural History Museumia, Hyde Parkia ja Harrodsin kuuluisaa tavarataloa. Hotelli on toiminut aikoinaan kuningattaren isoisän kotina, joten hotellissa oli kuninkaallista tuntua! Olimme hyvissä ajoin hotellilla, joten suoritimme pikaisen vaatteiden vaihdon ja lähdimme kävellen tutkimaan lähiympäristöä South Kensingtonia.

Lähin metroasema Gloucester Road löytyi 200 metrin päästä hotellista. Lontoon metroa – eli tubea on helppo käyttää, maksuksi riittää että oman pankkikortin vilauttaa lähimaksulla toimivaan portinlukijaan. Lapset matkustavat metrossa ilmaiseksi, joten valitse kulkureitiksi lastenvaunuille ja pyörätuoleille tarkoitettu hieman leveämpi portti – lapsi menee kanssasi samalla maksulla sisään. Tällä systeemillä voi tubessa matkustaa rajattomasti vuorokauden aikana ja kortilta veloitetaan enintään noin 7 puntaa. Yksittäinen matka maksoi 2,40 puntaa. Lue lisää lähimaksusta ja maksuista metroasemilla täältä.

harry_potter_kierros
Lähellä Lontoota sijaitsevat studiot

Emme vielä lähteneet tutkimaan metrolla South Kensigntonia kauemmas, sillä syy koko matkalle lähtemiseen oli ohjelmassa seuraavan päivän aamuna: Warner Brothers studioilla, Making Of Harry Potter –kierroksella.  Päädyimme siis vain nappaamaan evästä italialaisesta katupizzeriasta ja kävimme läheisessä kaupassa. Joka kulmalta löytyvä pikkukauppa Tesco Expressistä saat pientä purtavaa hotelliin tai hieman suurempi supermarket Waitrose löytyy metroaseman vierestä.

Harry Potter studiokierros

Seuraavana päivänä oli odotettu hetki käsillä. Bussi tuli hakemaan innokkaita Harry Potter –faneja suoraan hotellin oven edestä. Warner Brothers Studioille oli matkaa hotellilta noin 45 minuuttia, ja opas hauskuutti lapsia pienellä Harry Potter -visalla.

Vihdoin bussi kaarsi suuren Harry Potter kyltin alle ja studiokierros saattoi alkaa. Sisään mennään pienissä ryhmissä, jotta kierroksella vältetään ruuhkat. Lippuja ei paikanpäältä osteta, vaan aika studiokierrokselle oli varattu etukäteen. Meillä lippu studiokierrokselle kuului matkan hintaan.

harry_potter_suuri_sali-01
Suuri Sali

Suuren Salin ovet aukeavat

Ennen kierrosta katsotaan englanninkielinen esittelyvideo, jonka jälkeen videoscreeni nousee ylös ja paljastaa ovet Tylypahkaan! Jos päivälle osuu synttärit, saa onnekas päivänsankari avata isot ovet Suureen Saliin. Alussa tutustutaan yhteisesti Suureen Saliin, jonka jälkeen kierros jatkuu omatoimisesti. Kierrokseen oli varattu noin kolme tuntia.

harry_potter_poikkittaislinja
Poimittaislinja

Kierroksella nähtiin Harry Potter -elokuvien aitoja lavasteita ja erikoistehosteita, monia elokuvien keskeisiä tapahtumapaikkoja kuten Tylypahkan pienoismalli, Rohkelikkojen tupa, Poimittaislinja, Liemiluokka, Weaslyn perheen talo, Laituri 9 ¾, Kielletty metsä ja Viistokuja vain muutamia mainitakseni.

harry_potter_studios_02
Harry Potter kierroksella riitti tuntikausiksi tutkittavaa
harry_potter_studios_01
Esillä oli aitoja vaatteita ja rekvisiittaa

Kierroksen kohokohdat olivat ehdottomasti Kielletty metsä ja Laituri 9 ¾. Pimeästä metsästä löytyy ylväs hevos-kotka Buckbeak, joka saattaa kumartaa sinulle! Jännityksellä odotettiin kumartaako Buckbeak meille takaisin – ja kumarsihan se! Katosta tipahtelee myös hämähäkkejä, joten kielletyssä mesässä kannattaa kulkea varovaisesti! Kielletyn metsän alue oli mahdollista myös kiertää. Juna-asemalta löytyy tietenkin Laituri 9 ¾. Ja tietenkin aito oikea Hogwarts Express!

harry_potter_studios_04
Kumarra Buckbeakille ja käy Hogwarts Expressissä

Kierroksen varrella

Kierroksen varrelta löytyy jopa kolme erilaista Harry Potter oheistuotteiden myymälää: suurin löytyy aulasta, pienempi myymälä heti Kielletyn metsän jälkeen ja yksi juna-asemalta. Myymälöistä löytyi valtava määrä fanituotteita, vain lompakko oli rajana! Meidän matkaan tarttui Bertie Bott’s Every Flavour Beans, eli kirjoista tutut rakeet joiden makukirjosta löytyy esimerkiksi herkullista korvavaikkua tai mätää kananmunaa. Tytär sai myös luvan ostaa yhden Harry Potter -hahmon taikasauvan. Taikasauvoja löytyi jokaiselle hahmolle omansa, ja tytär päätti pitkällisen harkinnan jälkeen ostaa Hermione Grangerin taikasauvan. Taikasauvat maksoivat 30 puntaa/kpl ja sauvat myytiin omissa hienoissa laatikoissaan aitousleimalla.

harry_potter_studios_03
Taikasauva oli saatava ja Kermakaljaa maistettava

Kierroksen keskivaiheille oli iso ravintola-kahvila. Tietenkin piti maistaa kermakaljaa ja kermakaljajäätelöä! Oli muutes hyvää! Kierros oli niin pitkä, että pieni tauko teki hyvää. Ruokailun jälkeen jatkettiin suoraan kierroksen piha-osuuteen, jossa oli tuttu violetti bussi eli Poimittaislinja. Pihalla oli myös Harryn sukulaisjästien koti, Privet Drive 4. Taloon pääsi sisään ja kutsukirjeet Tylypahkaan olivat jähmettyneet olohuoneessa paikalleen!

harry_potter_tylypahka
Tylypahkan “pienoismalli”
harry_potter_natural_privet_drive
Privet Drive 4 ja kutsukirjeet Tylypahkaan

Vaikuttava kokemus

Kokonaisuudessaan ”Making Of Harry Potter” -studiokierros oli isompi ja antoi enemmän kuin osasimme kuvitellakkaan. Kotimatkalla bussissa oli onnellisia lapsia uusilla taikasauvoilla leikkimässä ja päivän tapahtumia kertaamassa. Kierros tarjoaa paljon mielenkiintoista tekemistä ja nähtävää myös kirjoja ja sarjaa vähemmän tuntevalle.

harry_potter_suuri_sali_01
Rohkelikkojen vaatetusta

Lontoon keskustassa

Iltapäivällä oli vielä aikaa lähteä Lontoon keskustaan. Suunnitelmana oli käydä Piccadilly Circuksella, Hamleysillä ja Primarkilla. Lähdimme hotellin lähellä sijaitsevalta metro-asemalta Gloucester Roadilta (Piccadilly Linellä) Piccadilly Circukselle, josta kävelimme Oxford Streetille. Matkalla oli sopivasti maailman suurin lelukauppa Hamleys, jossa vierähtikin aikaa, kun pelkkiä leluja oli viidessä eri kerroksessa. Oxford Streetin Primarkilla on oma Harry Potter osasto, jossa on edullisia Potter vaatteita ja muita oheistuotteita. Rohkelikkojen viitta, Potter-lasit ja sauva –setti maksoi yhteensä 12 puntaa. Laatu ei tosin ollut ihan samaa luokkaa kuin studiokierroksen myymälöissä, mutta ajoi kyllä asiansa. Primark löytyy osoitteesta 14 – 28 Oxford Street & 3 Tottenham Court Road. Pitkän päivän jälkeen olikin mukava palata hotelliin päivän tapahtumia muistellen.

harry_potter_hamleys
Maailman suurin lelukauppa Hamleys

Lähtöpäivän tunnelmia

Seuraavana päivänä ehdimme vielä kävellä hotellin lähellä sijaitsevaan Natural History Museumiin. Matkaa museoon oli vain 5 minuuttia kävellen. Lento Suomeen lähti vasta kuuden jälkeen, eli museossa oli hyvin aikaa tutkia historiallisen museon kokoelmia. Museon perusnäyttely oli ilmainen, mutta myös lisämaksullisia näyttelyitä oli tarjolla.

harry_potter_natural_history_museum
Natural History Museum on käynnin arvoinen

Bussi ja opas tulivat hakemaan meitä mukavasti suoraan hotellin ovelta, ja opas saattoi meidät vielä lentokentällä turvatarkastukseen asti! Tuli mieleen, että tällä matkalla pärjäisi kyllä kielitaidottomanakin ja yksin reissaavana aika helposti. Meidän matka onnistui yli odotusten, ja yhäkin tätä tekstiä kirjottaessa pystyn eläytymään tuon viikonlopun loistaviin tunnelmiin. Nyt jälkikäteen, kun ollaan Potter leffoja lapsen kanssa yhdessä katsottu, huudamme kilpaa että: ”Hei me ollaan käyty tuolla! Hei me ollaan nähty tuo!”.

Harry Potter –kierros oli vaikuttava ja Lontoo tarjoili meille auringonpaistetta ja kaupunkilomailua.

Täydet suosittelut Matkapoikien Harry Potter matkalle!

Lue lisää ja varaa >>